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从学霸到“金主”,中国赴美留学生的变化与趋势

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自晚清第一批留美幼童被清政府送出国门,漂洋过海来到美国进修起始,到交通便利国际合作日益频繁的今天,“出国留学”一直是一个经久不衰的话题。在不同的历史时期,流行过赴日本留学,赴美国留学,赴苏联留学,赴新加坡留学等等,每一代的留学浪潮中都有属于那一代留学生的生动叙事。不少文艺作品也相应地记录了这些留学生的梦想与迷惘,跨国远渡与学成归来的生活,组成了一部反映中国学生留学征途的史诗。在《我们的法兰西岁月》中,是青年革命者们来到法国,追随法国共产党学习扶危救国的经验;在《北京人在纽约》中是文化碰撞下移民子女教育的问题,在《中国合伙人》中则是一场新时代春风下的“海龟”创业梦。

 

图左为《我们的法兰西岁月》,图右为《中国合伙人》 / 图片来源:互联网

 

进入千禧年以来,在全球化进展的背景下,得益于留学政策的开放,越来越多的学生们不断地实现了留学梦,而美国作为教育大国,因拥有诸多世界一流名校成为主要的留学目的地。美国国际教育协会(简称:IIE)自1919年开始,每年对来美留学生进行普查并出具报告。《2017门户开放》报告的数据来源为全美约3000家认证的高等教育机构所提供的登记注册的国际生。国际生被定义为在美国高等教育机构学习,并持有被允许从事学术课程活动的临时签证。根据《2017门户开放》报告,在2016/17学年之中,共有350,755名中国留学生在美国上学,约占留学生总数的1/3。中国已经连续八年蝉联赴美留学生来源地的第一位,是不折不扣的留美学生输出大国。其次为印度留学生,约占留学生总数的17.3%,约为中国留美生的一半,排名第三的为韩国留学生,约占5.4%,第四为沙特阿拉伯留学生,约占4.6%,第五为“隔壁”的加拿大留学生,约占2.5%。

 

在美就读留学生来源地Top10

 

报告显示,在2016/17学年内,在美国就读的中国学生中40.7%为本科生,36.6%为研究生,5.6%为其他层次学生,17.1%为OPT,OPT是指毕业后的实习,可在学生签证到期后停留在美国进行工作。中国学生中OPT的比例较前一年增加了14.6%,这也反映了留学生们对拥有美国实习工作经验愈发重视。

 

2016/17学年中国留美学生的组成部分

 

在专业分布方面,中国留学生主要集中在经管类、工程类、数学/计算机科学等较为实用的学科,也说明我国的留学生较为务实,主要选择有益于职业发展的专业。

  

2016/17学年中国留学生在美就读学科占比

 

赴美留学的火热情景也使得在整个2016年,中国留学生为美国经济“贡献”了125.5亿美元(约合840亿人民币),涉及学费、住宿费、生活开销等方方面面。与最早留美学生大多为公派出国,公费或申请奖学金来承担学习和生活开支不同,自费留学的学生比例不断增多,而美国许多私立高校学费接连上涨,国际生的经济压力也越来越大。

 

通过横向比较,我们可以看到即便远隔重洋,中国学生依然是赴美留学的“主力军”。那么纵向对比,自千禧年以来,中国留美学生数量有何变化和趋势呢?下图反映了自1999年起,中美两国在对方国家留学生人数的变化的情况。从1999/00学年至2008/09学年,中国在美留学生一直徘徊在5万人到10万人之间,在2009/10学年突破了10万人后,仅过了7年就突破了35万人。相比之下,美国在中国留学生数量则相差悬殊,1999/00学年只有2949人,人数最多的2011/12学年也只有14887人,而同期中国留美学生是其13倍左右。近几年,美国来华留学生数集中在每年1万到1.5万人之间。看来,中国大学对于美国学生的吸引力相比美国大学对于中国学生的吸引力依然很有限,而美国汇集了世界顶尖的学术资源和人才,必然会在很长一段时间内保持着对国际学生的吸引力。

 

18年间中国在美/美国在中留学生人数变化情况


18年间中国在美/美国在中留学生人数年增长率变化情况

 

自1999/00学年起,除了2003/04学年因SARS事件的影响,中国在美留学生的人数一直处于增长状态,年增长率在2009/10学年达到最高峰的29.9%,之后开始缓慢下降,这与留学人数基数增大有一定关系。反观美国在中国的留学生情况,自2012/13学年开始已连续减少,增长率均为负数,看来我们的高校还需加强在国际上的吸引力。

 

在当代,赴美留学最初是通过国家公派留学,1978年12月份,正是中美建交之际,乘着改革开放的春风,52名通过层层选拔的优秀中国学生来到美国,拉开了浩浩荡荡的赴美留学序幕。这一代公派赴美留学生承担着学习先进科学理论和技术,归来造福国家培育人才的历史重任,同时也见证了中美关系新的历史篇章。这批先行者们也不负众望,归国后大多成为高校和科研机构的学术带头人,其中一部分成为了中国科学院或中国工程院院士。

 

图片来源:互联网

 

进入到千禧年,出国留学又迎来了新的高潮,甚至有一名留美学生成为了火遍全国的学习榜样,她就是哈佛女孩刘亦婷。一时之间,父母都在盼着自己家能出现下一个“哈佛男孩”“耶鲁女孩”。美国顶尖名校的名字也走进了千家万户,在父母亲友的谆谆教导中,成为许多80、90后梦寐以求的学府。

 

图片来源:互联网

 

如今,与十几年前相比,赴美留学生更加年轻化,甚至出现了就读美国初高中的群体。另一个明显的特征则是“归国潮”的涌现,与先辈们普遍投身国家科研不同,当代“归国潮”的青年人们则是看中了中国经济社会发展的大好前景,吹起了海归们创新创业的号角。国家也推出了吸引海外高层次人才回国的“千人计划”,重点对科研进步和企业发展进行支持。

 

图片来源:千人计划网

 

在不同的时代,人们赋予“出国留学”不同的意义:最初严格选拔的留学生们,代表着国家形象,承担着国家使命;到留学生成为“学霸”“学神”,诞生了一种畅销的教育理念;到如今出国留学与“学历镀金”“成色考察”相连,成为稀松平常的谈资,这或多或少地反映了中国高等教育水平在国际地位上的变迁,尤其是对英美名校追赶的步伐。谁也不知道“留学潮”的下一个焦点在何方,但如何提升我国名校对国际生的吸引力也许是另一个值得细细思考的焦点。

 

 

参考来源:

[1]《2017门户开放》报告. 

https://www.iie.org/Research-and-Insights/Open-Doors/Data/International-Students

[2]改革开放首批赴美留学生:开拓人生的新天地. 

http://edu.qq.com/a/20090923/000009.htm

[3]《中国留学回国就业蓝皮书2016》



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