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比尔·盖茨凭什么能当上中国工程院院士?

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11月27日,中国工程院公布2017年增选院士名单,本次新增院士67人,外籍院士18人。在新增选的外籍院士名单中,世界首富比尔·盖茨赫然在列,让不少小伙伴惊呼,“这是我知道的那个比尔·盖茨么?”“最后一个名字亮了”等等。虽然比尔·盖茨的名字排在名单最后,但他所受到的关注度却无疑是最高的。

比尔·盖茨不只是世界首富

比尔·盖茨的名字对中国人来说可谓是如雷贯耳。比尔·盖茨可能会出现在很多励志故事中:他只读了一年大学就辍学了,至今没有获得大学学历和学士学位,哈佛大学和清华大学所授予他的也都只是荣誉博士学位,但他创立了微软,连续二十几年蝉联世界首富。很多时候,人们把过多的焦点放在了他“世界首富”的头衔上,忽视了他强大的技术实力与能力。

1968年,年仅13岁的比尔·盖茨已经开始学习编程。当时由于学校机房的上机时间有限,他曾经通过自己的编程破解了西雅图计算机中心公司的安全密码,来修改自己的上机时间。 

17岁时,他以4200美元将自己的第一个电脑编程作品——时间表格系统卖给了自己的高中。

高中时期的比尔·盖茨

18岁时,比尔·盖茨以1590分(满分1600分)的SAT(美国大学入学考试)成绩考入哈佛大学。大学期间,他还选修了MATH 55这门号称全美最难的本科数学课程。

21岁时,比尔·盖茨和高中校友艾伦一起创办了全球知名的微软公司。微软早期员工的口头禅就是:“如果你的任务搞不定,那就找盖茨吧,因为他只需要一个周末就能用BASIC完成。” 可以说,比尔·盖茨拥有那个时代最顶尖的编程能力。

而这次比尔·盖茨能当选中国工程院的院士,与“世界首富”、微软这些都没有关系。在本次当选的18位外籍院士中,比尔·盖茨是唯一一位不是来自高等院校的当选者,在他的工作单位一栏写的是泰拉能源公司。事实上,软件工程出身的比尔·盖茨已涉足核电业。

泰拉能源和中国的合作由来已久

在软件工程和慈善事业都取得了一定成就后,比尔·盖茨还希望能协助解决世界能源问题,他认为社会发展最短缺的就是能源。泰拉能源是比尔·盖茨于2006年投资成立的一家能源公司,主要致力于发展核能,研发第四代核能技术—— “行波堆”(Traveling Wave Reactor)。盖茨目前担任泰拉能源的董事长。

为了寻找行波堆试验田,比尔·盖茨曾到多国寻求合作。中国因新增电力需求较大,核电的技术类型也比较多,同时核电能够满足未来能源的清洁化需求,最终选择愿意同美国泰拉能源公司合作,进行实验。据报道,为了推动这一合作,比尔盖茨在几年间多次造访中国,与中核集团以及国家能源局的相关领导等进行交流。早在2009年11月,比尔·盖茨就曾专程来到中核集团中国原子能科学研究院,进行技术交流。中核集团等相关领导也去美国拜会比尔·盖茨多次,最终在2015年西雅图召开的中美省州合作研讨会上,中核集团与美国泰拉能源公司签署了行波堆合作文件。

比尔·盖茨到访中核集团中国原子能科学研究院

今年9月,行波堆中美合资公司——环球创新核能技术有限公司成立,由中核行波堆投资有限公司和美国泰拉能源行波堆开发有限公司共同投资。11月初,国务院总理李克强在中南海紫光阁会见比尔·盖茨。李克强积极评价双方在新一代核电技术研发领域的合作,表示很高兴得知双方成立行波堆研发合资公司这一突破性进展。比尔·盖茨也表示,新一代核能对人类未来能源技术发展非常重要,珍视同中国企业的合作。相信成为中国工程院外籍院士之后,比尔·盖茨能为中国的科学技术发展做成更多的贡献。

国务院总理李克强在中南海紫光阁会见比尔·盖茨

行波堆是什么?

据了解,行波堆(Traveling Wave Reactor)是一种小型核反应堆,是能满足四代核能技术要求和安全标准的金属燃料钠冷快堆。行波堆技术能将贫瘠的核能原料,在反应堆内直接转化为可使用的燃料并充分燃烧利用。通俗地说,作为核反应堆的主要燃料,天然铀中仅有约0.7%的同位素能够被直接利用,但是,利用行波堆技术,铀资源的30%至40%,甚至60%至70%可以物尽其用

与其他反应堆不同的是,行波堆技术可以直接利用现在被废弃的铀的同位素,甚至是只经过简单转化的核电站废弃燃料,对其深度焚烧而产生巨大能量,将沉重废物负担转换为高额经济效益。从这一点上看,其与我国不久前投产的试验快堆很相似。但行波堆的另一大优势就是无须换料及后处理,不仅可以提高运行安全性,更能极大降低核扩散风险。 

什么样的外籍专家可以当选中国工程院外籍院士? 

《中国工程院章程》规定,具有很高的工程科学技术水平和在国际上享有良好声誉,对中国工程科学技术事业发展做出贡献或在促进我国工程科学技术界国际交往方面有重要作用的外国籍专家、学者,可被提名并当选为中国工程院外籍院士

从程序上来说,外籍院士增选与国内院士增选同期进行。外籍院士候选人,必须获得不少于五位院士的提名。每次增选,每位院士至多可提两名候选人。外籍院士正式候选人,由院主席团经过讨论并实行无记名投票确定。外籍院士由全体院士会议实行无记名投票选举产生。参加投票的院士人数达到或超过应投票院士人数的三分之二,选举有效;获得赞同票达到或超过投票院士人数三分之二者当选

毫无疑问,比尔·盖茨的当选也是经过这层层程序,而他本身也是美国工程院的院士。今年的外籍院士增选,院士提名的候选人数量和当选外籍院士数量均为历次外籍院士增选中最多的。当选的18位外籍院士均是所在国的院士,具有较高国际声望和影响力,如英国皇家工程院院长安道琳,麻省理工学院校长雷欧·拉斐尔·莱夫,俄罗斯科学院常务副院长松采夫·康斯坦丁·亚历山德罗维奇……

随着中国科技实力的不断发展,相信必将有更多在国际上具有声望的顶尖技术人才加入我们的建设队伍中!


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