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东亚大学都是没有灵魂的大学?

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本文根据香港大学杨锐教授在上海交通大学“2016‘双一流’建设专题研讨会”上所作的报告《东亚顶尖大学的文化使命》录音稿整理而成

东亚大学都是没有灵魂的大学?

关于高等教育与“双一流”建设,在座各位嘉宾的理解与经验都不比我少,所以我在这就不做赘述,今天我想就《东亚顶尖大学的文化使命》这一话题分享一些我的体会。为什么会有这个话题呢,因为我认为东亚很多大学是没有灵魂的大学。大学就相当于我们一个人一样,有身体也有思想,我们东亚的很多大学,身体挺漂亮的,但大学的精神在哪里?经过几年的调研,我发现几乎没有多少教授、学生能对自己大学的灵魂有所界定。

没有灵魂的原因很简单,目前高等教育被西方大学模式所统领,非西方国家想建立自己的身份认同是非常艰难的。现代大学模式是西方国家对外最成功的出口,而非西方国家中很少有能把这一模式用好。难用的原因在于西方大学模式的“不通融性”。一个大学模式的运营需要理念的支撑,而运营理念又需要文化观念去支撑。西方大学模式对应的文化观念和非西方大学所处社会的文化观念是不同的,这就造成了非西方大学的身体与灵魂总是在不断的打架,结果导致这些大学没有办法像欧美大学那样高效的为社会、政治、经济、文化、军事、外交服务。

东亚大学都是没有灵魂的大学?

在西方大学模式控制世界的几百年间,很少有非西方文化的社会在高等教育发展方面能够获得实质性的进步。但是东亚大学的的确确呈现出了一种可能性。东亚地区的主要大学在学习西方的基础上取得了斐然的成绩,在教育质量、科学研究诸方面已可比肩西方。这也促使东亚社会对下一步的发展做深刻的反思。在这种背景下,规划东亚高等教育的未来,建立起自己的身份认同,成为不可回避的问题。东亚大学建立身份认同真正的目的就是要建立起一个新的知识体系。而这个知识体系必然是建立在融合东亚传统文化,有选择的吸收西方优秀文明的基础之上。

东亚社会实际上正在进行着人类社会从未有过的试验,即切实地将西方大学理念与其文化传统和现今社会加以融合。综观世界,没有任何一个非西方文化的地区在融合本社会文化传统与西方影响上处理得比东亚更为成功。在这一意义上,东亚的尝试对于人类历史具有重大的意义。东亚高等教育现时的纠结可能犹如产妇的阵痛,也可能像出牙的疼痛。而掩藏于其所面临挑战背后的,是巨大的希望。

尽管面临严峻考验,东亚高等教育在长期学习吸收西方文明之后,正从长期模仿西方的过程中挣扎出来。这是一个尚未充分厘清的兼备古与今、东和西的过程。在西方大学对于非西方文化所知甚少的今天,东亚大学的精英们表现出对东亚和西方文化的精准把握,并已开始融合、落实于他们的日常教学、科研及管理之中。这种与西方主要大学中的单一文化形成巨大反差的二元甚至多元文化,既是东亚高等教育的成就表征,也是其力量所在。

最后我想讲的是,我们可以从自己伟大的历史中学到很多东西。在中华民族漫长的历史中,只有两次是别人的文化进入后从根本上改变了我们的文化。第一次是佛教文化,花了一千年左右的时间,佛教最终变成了我们传统文化中的一部分。第二次就是西方文化,从十九世纪中后期开始,从不断的文明冲突,发展到现在的融合与共荣。我们不用过分地担心“西化”,而是要努力做到“化西”,而且我们有能力“化西”,掌握先进的西方知识,融入到自己的传统文化中,从而再次强大起来,从而在西方大学模式统治的状态中建立起自己的身份定位。这就是我所讲的东亚顶尖大学的文化使命。这个使命是很崇高的,但同时也是很艰巨的。只有做到了这一点,东亚的大学才能称得上是真正的“一流大学”。

总而言之,东亚的顶尖大学具备了成为世界一流的可能性,假如我们能抓住机遇,融会贯通东西方文化,建立起自己的身份定位的话,东亚大学必将会改变国际高等教育的格局,进而为人类社会做出更大的贡献。

本文为头条号作者发布,不代表今日头条立场。

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